История чая читается, как приключенческий роман

история чаяИстория чая насчитывает уже пять тысячелетий. И она не менее удивительна, чем сам напиток. Чайную историю можно читать, как приключенческий роман.

То, что написано ниже, лишь основные вехи чайного пути. Эту статью легко можно превратить в целую книгу, которая никак не будет скучной. А пока очень коротко.

История чая

Родиной этого замечательного напитка считается Китай, несмотря на то, что время от времени находятся доказательства, что чайные растения впервые появились, похоже, во Вьетнаме, откуда и попали в Индию, Бирму и на юг Китая.

Но тем не менее как напиток чай зародился именно в Китае. И началось все пять тысяч лет назад.

Есть несколько легенд, рассказывающих, как впервые было обнаружено дикорастущее растение, впоследствии получившее название «чай».

Одна из легенд утверждает, что чай появился во время сотворения Земли и Неба, и связывают его появление с властителем Юга Китая богом Солнца и Огня Янь-ди.

Другая рассказывает о том, как император Шэнь-Нун попробовал воду из горшка с кипятком, в которую попало несколько сухих листьев с дерева. Напиток так ему понравился, что император приказал собирать эти листья и использовать их по всей стране.

Японская легенда приписывает рождение чайного растения векам принца Дарумы. Будучи очень святым человеком, принц посвящал все свое время молитвам и медитации, жертвуя при этом сном. Но однажды не выдержал и заснул. В наказание принц вырвал себе веки, чтобы больше не засыпать во время медитаций, и бросил их на землю. Вот из них выросли чайные кусты. Немного жестоко, на мой взгляд. Но что есть, то есть.

Индусы же считают, что чайные кусты совершенно случайно нашел принц Бадхидхарма, когда путешествовал по Южному Китаю.

Но так или иначе, вся древняя история чая связана с Китаем и буддийскими монахами. Именно китайские императоры исследовали само растение, его свойства, пробовали различные способы приготовления, добиваясь, чтобы чаепитие доставляло наибольшее удовольствие. И именно Китай — родина чая как напитка.

История чая. Периоды использования

Его первоначальное использование – ритуальное, которое длилось почти до конца периода Чунь Цю, примерно до 206 года до нашей эры.

Второй период – использование чайных листьев в пищу, длившийся чуть больше двухсот лет.

Затем также около двухсот лет чайный напиток используют как лекарство, которое укрепляет силы, бодрит, восстанавливает зрение, используется в составе мази от ревматизма.

И только в четвертом периоде, в двухсотых годах чай начинают употреблять как напиток. Естественно, пили его знать и аристократы, поскольку удовольствие это стоило очень дорого и оценивались на унции золота (1 унция составляет 30г). Самым лучшим сортом считался собранный в начале марта во время утренней росы. При этом срывалась только одна нераспустившаяся почка или почка всего с одним листочком. Этот сорт считался бесценным в буквальном смысле этого слова.

Постепенно чай начинает распространяться по всей стране. Правда, качество напитка для простолюдинов было гораздо ниже, поскольку здесь использовались более грубые части растения, менее вкусные и ароматные. Тем не менее это был повседневный напиток китайцев. Это — пятый период чайной истории, длившийся до начала 900 годов.

Что было дальше

История чая утверждает, что большая роль в его распространении принадлежит проповедовавшим учение Будды монахам, которые перемещались по всей стране и использовали этот бодрящий напиток вместо традиционного вина во время своих многочасовых бесед и медитаций. Они же завезли чай с его родины и в Японию, и сделали это задолго до того, как он пересек границу Китая официально. Дело в том, что чайные секреты хранились под угрозой смертной казни, чтобы никакие другие государства не могли производить его.

Чай в те времена был совсем не таким, каким мы его знаем сегодня. Например, вплоть до десятого века в воду для для его приготовления добавляли соль.

Но уже в то время чай уже выращивали на специальных плантациях, существовало много его сортов, а крестьяне-чаеводы соревновались в получении лучшего сорта, который затем поставлялся к столу императора.

Первое описание чайных сортов принадлежит китайскому поэту Лу Ю, который написал об этом моментально ставшую популярной книгу.

Уже в VIII веке стали предъявляться требования к усовершенствованию производства чая, а способ его заваривания был установлен законодательно.

В начале двенадцатого века в Китае начали устраиваться турниры, участники которых должны были, пробуя чай, оценить и определить его сорт.

Тринадцатый и начало четырнадцатого века – время черной истории чая. Китай больше, чем на сто лет, оказался под монголо-татарским игом. Тогда были практически полностью уничтожены все чайные плантации.

Казалось бы, исчезновение напитка из массового употребления должно было привести к его полному забвению, однако во времена династии Мин, во второй половине четырнадцатого века, чай получает свое новое рождение. Изменяется и способ его приготовления. Если раньше напиток готовился из чайного порошка, то теперь в кипяток бросают уже целые листья.

Дальше искусство чаепития бурно развивается. Сортов становится все больше, чайные церемонии приобретают настоящий культовый характер. Посуда делается все изысканнее, напиток разливают в чашки из тончайшего фарфора. История чая описывает это время как эпоху расцвета чаепития.

Так продолжалось, пока в стране был мир. Но войны XVIII-XIX веков, а затем революция в XX веке нанесли очередной удар по традициям употребления чая. В самом Китае снова были уничтожены плантации, но, к счастью, китайские диаспоры в других странах сумели сохранить культуру чайного употребления.

Во второй половине ХХ века чайная культура в Китае начала возрождаться. И сегодня мы снова имеем возможность попробовать настоящий китайский чай. И история чая продолжается, обогащаясь новыми видами, технологиями, пусть не всегда удачными. Но время снова рассудит и останется самое ценное.

И мы так же будем наслаждаться и традиционными русскими травяными настоями и морсами, китайским чаем, пришедшими к нам совсем недавно ройбушем, мате и напитками, которых мы пока еще не знаем.

Простые ответы на наболевшие вопросы

Похожие записи

Дун Дин улун — это красиво

Шу Пуэр покорил мир за 50 лет

Интервью с Е.Солдатовым

Как приготовить воду для чая

Белый пуэр. Что это?

Навигация

Предыдущая статья: ←

Следующая статья:

Вверх
© 2017    Копирование материалов сайта разрешено только при наличии активной ссылки